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Section de la Drôme

72éme anniversaire de la libération de Sauzet

28 août 2016

 72éme anniversaire de la libération de Sauzet

 Bonjour à toutes et à tous,

La deuxième quinzaine du mois d’août est dans notre région celle du recueillement et du devoir de mémoire pour se souvenir des combats d’août 1944 de la Bataille de Montélimar.

Après la cérémonie commémorative du 28 août à Montélimar, notre Comité pour la cinquième année consécutive a représenté la Légion d’Honneur le lundi 29 août à l’occasion du 72ème anniversaire de la libération de SAUZET.

Loin des projecteurs médiatiques, cette cérémonie n’en est pas moins éclatante de recueillement, de solennité et de grandeur avec ses 15 porte-drapeaux présents.

Depuis cinq années, deux officiers américains, jeunes retraités de la 3ème Division d’infanterie sont les invités d’honneur du village. Le Lieutenant-colonel Tim STOY et son épouse le capitaine Monika STOY depuis 15 années consacrent leurs vies et leurs deniers à la mémoire de la 3rd US Infantry Division engagée avec la 36ème Division dans la libération de la France après le débarquement de Provence. Je salue aujourd’hui leur dévouement extraordinaire qui les conduit à assister à une trentaine de cérémonies commémoratives de St-Tropez à Valence en deux semaines, MONTELIMAR, SAUZET et VALENCE étant leurs trois dernières étapes.

 

A 11 heures, Monsieur Roland FERNEZ, Président de l’amicale des Anciens combattants des trois villages, SAUZET, ST-MARCEL-LES-SAUZET et CONDILLAC a invité la chorale de Sauzet « Les Saules » à interpréter le "Chant des partisans". Il a demandé ensuite à l’assistance très nombreuse de respecter une minute de silence en la mémoire des 8 maquisards tombés à SAUZET lors des combats.

Puis Monsieur Pierre THEOLAT, représentant Monsieur Bernard DEVILLE, Maire de Sauzet, a rappelé le courage et l’héroïsme des soldats français et américains, la souffrance puis la joie des habitants d’août 1944 après la libération de leur village.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Monsieur Emile SERRET, sauzillard et membre de l’Amicale a ensuite rendu hommage à Monsieur Louis LAURENT, enrôlé dans la compagnie MATOUT en 44 et gravement blessé à Sauzet. Il a lu en particulier un texte écrit, il y a quelques années par Monsieur LAURENT. Je cite :

« Cela s’est passé vers deux heures du matin, dans la nuit du 23 août. Dans la journée, nous avions accueilli avec joie les américains. Il y avait un convoi de véhicules, précédé de fantassins que nous confondîmes avec des américains. Nous étions à découvert. L’effet de surprise jouant, l’ennemi put nous mitrailler à bout portant. Je fis alors un brusque mouvement sur le côté qui me sauva la vie, mais à mes côtés, Louis Long de VENTEROL, Félix POMMIER et Elie GIGONDAN de St-Pantaléon furent tués. Tandis que le convoi passait, je fis le mort sur le bas côté de la route. Peu de temps après son  passage, quelques soldats revinrent pour délester, mes malheureux camarades et moi, de nos montres et portefeuilles. Je me souviens qu’Ils parlaient à voix basse au cours de leur sinistre besogne. Blessé à l’épaule, au visage et à la main droite, je fus conduit dans un premier temps vers un hôpital américain, puis vers les hôpitaux de Crest, de Die et enfin de Lyon ».

Monsieur Louis LAURENT était alors âgé de 20 ans, il est décédé il y a quelques jours, le 12 août 2016.

 

Monsieur le Président Gilbert SAUVAN, légionnaire et membre de notre Comité a ensuite pris la parole. Son intervention aussi riche par la forme que par le fond, sans notes, a été remarquable de justesse historique. Nous sommes heureux et fiers de compter parmi nous cet homme de qualité, ce combattant FFI, ce poète et cet écrivain émérite. Merci Monsieur SAUVAN.

  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le capitaine Monika STOY , en tant que Présidente de la Société de la 3ème division d'infanterie américaine, s’est adressée ensuite à l’assistance, en français dans un premier temps puis en américain, et a remis au Maire de SAUZET une attestation  appréciant la mise en évidence de l'action de l'Armée des USA au cours de la seconde guerre mondiale.

 

 

Le général ROCHE après la traduction simultanée a remercié chaleureusement le Capitaine et le Lieutenant-colonel STOY pour leur engagement personnel puis a rendu hommage aux forces armées américaines qui ont permis à la France de retrouver sa liberté.

Après les interventions, trois gerbes ont été déposées. La première par Monsieur Claude KINOSKY président de l’ARMV 26, Monsieur Michel BOULE , Chef du Protocole de la ville de Montélimar et le capitaine Joël CALDERINI. La seconde était portée par le couple STOY et le général ROCHE, enfin la dernière par Monsieur THEOLAT, Monsieur FERNEZ et le général ROCHE.

La chorale « Les Saules » a clôturé la cérémonie en interprétant à plusieurs voies l’hymne américain, « The Star-Spangled Banner », et la Marseillaise.

Je remercie les 15 porte-drapeaux présents à la cérémonie dont celui de la Légion d’Honneur Monsieur Guy LORRAIN. Je remercie également notre Vice-président, Monsieur André ALLAND qui a assuré le reportage photos de la cérémonie.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A l’issue, un vin d’honneur a permis à chacun de se retrouver dans la plus grande convivialité.

Bien à vous.

Général Alain ROCHE

Président du Comité SMLH de Montélimar 

 

 

 

 

 

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